Today I wanted to show you an amazing installation
created for the Helsinki Design Week last September by the Finnish interior designer Joanna Laajisto
A private pop up dining space which was visited by thousands of people during the Festival.

One of the core focuses of the festival being Finnish luxury, 
Joanna decided to explore the idea of luxury in today’s society. 
And the story of her inspiration tells us a lot about her work.

She drew inspiration from her childhood memories spent at her family’s cottage 
by the lake in Finland’s countryside. 
“I remember the pure, untouched nature and silence. 
I thought about sitting on the dock on a late September evening and 
watching the ever changing colors of nature. 
The surface of the lake is absolutely still and almost looks like a mirror, 
but the best thing about this moment is the silence. You can hear yourself breathe. 
To me, that is the most beautiful thing – the ultimate luxury in today’s world.”

The dining space was located at the Old Customs Warehouse : 
an old, romantic building that dates back to 1901. 
The design is streamlined and minimal, honest and straightforward, 
representing "both the character of Finnish people and of Finnish design,” Joanna says.

What stroke me about this place? 
The old brick walls, the arches, the natural light flooding the place, 
the ten meter steel clad table representing the surface of the still lake, 
the rhythm created by the Finnish design elements 
(the Alvar Aalto 66 chairs and glass vases for Ittala, and the Lambada lamps by Samuli Naamanka)
But what truly enhanced the presence of nature within the space was a willow tree,
placed at the end of the table to filter the light from the windows. 

Joanna's installation gives great hints for home : 
repeat the same lamp on top of the dining table to give rhythm to your room, 
place several glasses' vases with green leaves all along the table, 
and, if you are lucky enough to have a very long table, 
put several chairs in line (try the same color if they are not the same model).
I'd love to know if you spot any other tip for your home!

(Helsinki, Finland)
A Helsinki based interior architect and designer, Joanna Laajisto believes in creating environments that will last more than a passing trend. Driven by functionality and aesthetics, her philosophy is to find and enhance the hidden beauty of each space through creative solutions, instead of cluttering the world with unnecessary things. She is also the founder of her namesake studio, Joanna Laajisto Creative Studio.

Photographs by Mikko Ryhänen
Image courtesy of Joanna Laajisto

Aujourd'hui je voulais vous montrer un endroit éphémère époustouflant, créé pendant la Helsinki Design Week en septembre dernier par l'architecte d'intérieur finlandais Joanna Laajisto. Un espace privé, une salle à manger qui a été visitée par des milliers de personnes pendant le Festival!

Un des focus principaux du festival étant le luxe finlandais, Joanna a décidé d'explorer l'idée de luxe dans la société d'aujourd'hui. Et l'histoire de son inspiration nous dit beaucoup sur son travail. 

Elle s'est inspirée de ses souvenirs d'enfance à la maison de famille près d'un lac dans la campagne finlandaise. "Je me rappelle la nature intacte et pure, et le silence. J'ai pensé au temps passé sur l'embarcadère, une soirée de la fin de septembre en observant les couleurs changeantes de la nature. La surface du lac est absolument immobile et ressemble presque à un miroir, mais le plus étonnât est le silence. Vous pouvez vous entendre respirer. Pour moi c'est la chose la plus belle - le luxe suprême dans le monde d'aujourd'hui." 

Cette salle à manger a été placée dans un vieil entrepôt douanier : un vieux bâtiment qui date de 1901. Le design est rationnel et minimaliste, honnête et direct, ce qui représente "le caractère des gens et du design finlandais," dit Joanna.

Qu'est-ce qui me frappe de cet endroit? 
Les vieux murs de brique; les arches; la lumière naturelle inondant la pièce; la table de dix mètres de long recouverte d'acier, représentant la surface d'un lac immobile; le rythme créé par les éléments du design finlandais (les chaises 66 et les vases de verre pour Ittala de Alvar Aalto et les lampes Lambada par Samuli Naamanka). Mais ce qui augmente vraiment la présence de la nature dans la pièce, c'est le saule, situé en bout de table pour filtrer la lumière des fenêtres.

L'installation de Joanna donne de bonnes idées pour la maison : multiplier la même lampe au-dessus de la table à manger pour donner du rythme à votre pièce, placer plusieurs vases de verres avec des feuilles vertes au milieu de la table et, si vous avez la chance d'avoir une très longue table, aligner plusieurs chaises (essayez avec la même couleur, si elles ne sont pas du même modèle). N'hésitez pas à me dire si vous avez detecter d'autres astuces pour votre maison! 


  1. What a fab installation, that tree looks stunning!!

    1. That tree was the first thing I noticed about this place ;-) I would love to have a tree in-house! xx

  2. Actually, it's all about repetition and that's what makes it arty. Same chairs, same flower arrangements and vases, same lamps. I believe you can easily adapt the whole concept in your home, just in a smaller scale. If possible work with uneven numbers, except for the chairs.

    1. I do agree with you Gudy and I'd love to have a long-enough table to have more than 3 chairs as I have now ;-) xx

  3. Beautiful and serene. Love the classic pieces. x

    1. That's what I liked about this place : everything seems so natural, it seems like objects have been there for ever, and this despite the modern design objects all over the place (and all strictly Finnish ;-) I am happy to see back here :-)


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