We gave a new twist to our Christmas decorations this year. 
I picked up something that brings me back to my childhood. 
The presepe, the crèche, the Nativity scene ... an Italian traditional I haven't set up for years.

Cette année on a voulu donné une touche de nouveauté à notre décoration de Noël. 
J'ai repris une coutume qui me fait faire un bond dans mon enfance. 
Le presepe, la crèche … une tradition italienne que je n'avais pas mise en scène depuis des années.

Years ago I bought these terracotta figures in Naples, 
where this tradition is stronger than anywhere else in Italy, but they've been packed ever since.

Il y a des années, lors d'un voyage à Naples, où cette tradition est particulièrement forte, 
j'avais acheté ces figurines en terrecuite qui sont restées emballées depuis.

I wanted something minimalist and modern. 
Instead of the traditional setting with stone houses, I painted the interior of two wooden boxes in white, placed some tiny terracotta pots with eucalyptus dried leaves and a stylized tree. I love the color palette in white/terracotta/light wood and the way I arranged the two levels remind me of the modern dolls' houses.  

Je voulais quelque chose de minimaliste et moderne. 
À la place des maisons en pierre traditionnelles, j'ai peint en blanc l'intérieur de deux boîtes en bois, placé quelques mini pots en terrecuite avec des branches d'eucalyptus séché et un sapin de Noël stylisé. J'aime bien la palette de couleurs en blanc/terrecuite/bois clair et la position des deux niveaux me rappelle les maisons de poupées contemporaines.

Well, I haven't followed the Nativity tradition properly (I shouldn't have put the Child for instance, since he isn't born yet, or the Kings, they are still on their way ...) but I wanted to get into the right mood from the start.

Bon, je n'ai pas suivi la tradition de la crèche correctement (je n'aurais pas dû mettre le Jésus, par exemple, puisqu'il n'est pas né, et les Mages non plus, car ils sont encore en route ...) mais je voulais rentrer dans le vif de l'histoire d'emblée.

What about your Christmas decorations at home? 
Do you follow the tradition in your country? 
I discovered this tradition is pretty strong in Provence as well 
and I wanted to show my kids this tradition so strong in my childhood.

Et vous, comment sont les décorations de Noël chez vous? 
Vous suivez la tradition de votre pays? 
J'ai découvert que cette tradition est très marquée en Provence aussi et 
c'est ce qui m'a donné envie de montrer à mes enfants cette tradition qui a nourri mon enfance.

Pictures by Ilaria Fatone


  1. Tes sujets sont très beaux . Une belle mise en scène de Noël . Bisous .

  2. ça fait chaud au coeur ton petit mot ... merci Nathalie :-) bisous

  3. I love the "presépio". Here, in the south of Brazil, the nativity is done with the tree. When I was small my father would bring me to some church to see its moving Nativity. It was a whole little town with moving parts put to action with running water. However it was tacky and weird.
    I like yours. It's subtle, and the craftsmanship shows through the clay.
    NICE :)

    1. Thank you so much for your nice words. I must confess that in Italy the presepio can be pretty tacky as well and this is one of the reasons why I drove away from it for quite a long time. But when I took these little figures out of the box, I saw I could do something more minimalist with them. And I'm pretty happy with the result ;-)

  4. Those little figurines are so sweet :) Lovely post and styling Ilaria. xD

    1. Thank you Doris ... I really have fun putting it together and involving the kids was great because they really felt part of it. xxi.


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