A SHORT GUIDE TO MARSEILLE SOAP

Le Savon de Marseille. Le savon qui sent bon et un choix de vie naturel.
Mais comment le reconnaitre? Comment l'utiliser?
Marseille Soap. The one that smells good and a natural choice. Find more about it and how to use it.
ilaria fatone a short history of Marseille soap

PETITE HISTOIRE [ SHORT HISTORY ]

Le Savon de Marseille est produit dans le sud de la France depuis des siècles. Inspiré du savon d'Alep (dont les secrets de fabrication arrivent jusqu'à nous avec les premières croisades), il est fabriqué à partir d'huile d'olive et de soude. Son succès résiste aux siècles et sa composition et fabrication sont réglementées par un édit de Louis XIV en 1688. Mais la concurrence d'autres pays dans la production de savon, la demande des clients pour des savons plus parfumés, la diffusion des produits de synthèse, entament le succès du véritable Savon de Marseille, qui perd, décennie après décennie, sa puissance économique. 
Pourquoi, depuis quelques années, le Savon de Marseille sort des oubliettes et retrouve le chemin de nos maisons ? Certainement l'envie d'un style de vie plus simple, une plus forte conscience écologique, la volonté d'utiliser des produits naturels, mais surtout

son parfum "propre",
comme un souvenir d'enfance,
ses multiples utilisations,
sa composition naturelle ...

Mais il est difficile aujourd'hui de s'y retrouver parmi les différents produits utilisant cette appellation. Soyez certains que la plupart des produits que vous trouvez au supermarché ou dans les magasins touristiques en Provence ne sont pas le véritable Savon de Marseille! Suivez-moi et je vous donne quelques petits conseils pour le reconnaitre et l'utiliser ...

The Marseille soap has been produced in Southern France since the 14th century. Inspired by the Alep soap (which was brought to Europe with the first crusades), it's originally made from olive oil and soda. Its success lasts for centuries and its composition and manufacturing are even regulated by an edict of Louis XIV in 1688. But the competition of the other countries in the production of soap, the demand of customers for perfumes, the development of synthetic products, affect the success of the real Marseille soap, which loses, decade after decade, its economic power. 
How come that, in the last few years, Marseille soap became successful again and found its way back of our homes? No doubt the seek for a simpler lifestyle, a stronger ecological consciousness, a will to use purer products helped for it, but also 

its "clean" perfume, 
bringing back childhood memories, 
its multiple uses, its natural composition. 

But it's difficult today to find itself way through the several products using its name. Be certain that most of the products you find in supermarkets or in tourist stores in Provence are not the real Marseille soap! Follow me and I'll give you some small advice to recognize it and use it ...

• comment le reconnaître [ how to get it right ]

ilaria fatone comment reconnaitre le vrai Savon de Marseille

72%

voici le secret. Le véritable Savon de Marseille est estampillé 72%, ce qui représente la quantité d'huile végétal utilisé pour sa fabrication.

Here is the secret. The real Marseille soap is stamped 72 %, which represents the quantity of vegetable oils used for its manufacturing.

COMPOSITION [ INGREDIENTS ]

Il est produit uniquement de composants végétales, sans colorant, sans parfum, sans conservateur et sans additif chimique. Prenez l'habitude de lire l'etiquette de votre savon et fiez-vous uniquement aux savons avec ces ingrédients : Sodium olivate (huile d'olive saponifiée), Sodium cocoate (huile de coco saponifiée), Aqua (eau), Sodium chloride (sel), Sodium hydroxide (régulateur de pH). Le Savon de Marseille blanc aura en plus le Sodium Palmate (huile de palme saponifiée), et des traces de Glycerin. 

Its composition is uniquely vegetal, with no colouring agent, without perfume, without conservative and nor chemical additive. Read the label of your soap and only trust soaps with these ingredients: sodium olivate (olive oil), Sodium cocoate (coconut oil), Aqua (water), Sodium chloride (salt), Sodium hydroxide (pH regulator). The white Marseille soap will have in addition Sodium Palmate (palm oil), and tracks of Glycerin.

BLANC OU VERT [ WHITE OR GREEN ]

Le véritable Savon de Marseille n'est disponible que dans sa version verte, à base d'huile d'olive, ou en blanc, prévu surtout pour le linge, à base d'huiles végétales. Que du blanc, que du vert. Aucun parfum, aucune autre couleur.

The real Marseille soap is only available in its green version, with olive oil, or in white, especially for linen, with vegetable oils. Just in white, just in green. No perfume, no other color allowed.

• comment l'utiliser [ how to use it ]

POUR LE CORPS [ FOR YOUR BODY ]

ilaria fatone pourquoi choisir le savon de marseille
Pour les mains, le corps, les cheveux, et même les dents. En remplacement de tous les flacons qu'on accumule à la maison (et ensuite à la poubelle!) Sa composition à base d'huile laisse une peau hydratée et douce ... un véritable régal!
C'est aussi recommandé en cas de peaux sensibles, notamment pour les bébés, grâce à sa composition naturelle.
Deux petits éléments qui manqueraient pour vous faire définitivement basculer ...
1/ il est écologique (n'ayant aucun emballage, vous faites un pas de plus vers une maison zéro déchet)  2/ il est économique (il dure plus longtemps que n'importe quel produit de grande distribution).

For your hands, body, hair, and even teeth. Replacing all those flasks we accumulate at home (and then in the trash can!) Its composition with oils leaves a hydrated and soft skin ... a real treat!
It's also recommended for sensitive skins, babies for instance, thanks to his natural composition.
Two small elements which would be lacking to make you definitively tip over ... 
1/ it's ecological (having no packaging, you make a further step towards a zero-waste house) 
2/ it's economic (it lasts way longer that any mass-market product).

POUR LA LESSIVE [ FOR YOUR CLOTHES ]

ilaria fatone faire sa lessive au savon de marseille
C'est un parfait anti-tâches à frotter, légèrement humide, avant de mettre votre linge en machine. Vendu en copeaux dans le commerce, il est parfait pour faire votre lessive maison*. Et encore une fois, il est bien plus écologique et plus économique que la lessive de supermarché.
Une petite recette pour faire votre lessive maison* :
- 80g de copeaux de Savon de Marseille (vous pouvez aussi raper votre cube de savon)
- 1 cuillère à soupe de Bicarbonate de soude
- 1,5 litres d'eau très chaude
- mélanger le tout et laisser fondre les copeaux en remuant régulièrement jusqu'à avoir un liquide homogène
- ajouter jusqu'à 10 gouttes d'huile essentielle pour donner le parfum souhaité (lavande ou autre) ... mais la première fois essayez à l'état pure. Le Savon de Marseille n'a quasiment pas d'odeur, mais ça sent tout de même le propre ... vous ajusterez du parfum les fois suivantes si nécessaires
- transvaser dans un bidon de votre ancienne lessive (idéalement un bidon de 3L pour pouvoir la remuer avant utilisation ... étant complètement naturelle, votre nouvelle lessive a tendance à durcir, mais en secouant elle sera de nouveau bien liquide et prête à l'emploi).

It's a perfect anti-stain to be rubbed, slightly wet, before putting your linen in the machine. Sold in shavings in the trade, it's perfect for your home-made laundry*. And once again, it's more ecological and more economic than the washing liquid from the supermarket.
A small recipe to do your home-made laundry*:
- 80g of shavings of Marseille soap (you can also grate your cube of soap)
- 1 soup spoon of Bicarbonate of soda
- 1,5 liters of very hot water
- Mix the whole and let shavings melt by blending regularly until you have a homogeneous liquid
- Add until 10 drops of essential oil to give the desired perfume (lavender for instance) but the first time try without anything. The Marseille soap has almost no smell but it smells all the same ... you can always add a perfume on your next try 
- Decant in a can of your former washing liquid (ideally a can of 3L to be able to shake it before use ... being completely natural, your new washing liquid tends to harden, but by shaking it will be liquid and ready to use).

 des marques à suivre [ brands to pick ]

ilaria fatone how to choose the right marseille soap
Malgré des ingrédients et procédés de fabrication assez codifiés, la production du Savon de Marseille ne trouve pas tout le monde d'accord. "Savon de Marseille" n'est pas une appellation protégée, ce qui permet à n'importe qui d'en produire sans forcément suivre les règles dictées par la tradition. Deux associations de Savonneries ont signé chacune une charte pour réglementer la fabrication du Savon de Marseille et lutter contre les contrefaçons, mais ne sont pas tout à fait d'accord sur tout ! Un musée du Savon de Marseille a été ouvert à Marseille, mais encore une fois, tout le monde ne partage pas l'enthousiasme de cette institution.
Bref, fiez-vous aux ingrédients sur l'étiquette (voir plus haut) et vous ne pourrez pas vous tromper. De mon côté, il y a deux marques dont j'affectionne les produits, Marius Fabre et Fer à Cheval ... ils font partie des Savonneries parmi les plus respectueuses de la tradition, c'est avec leurs produits que je me suis approchée du Savon de Marseille et je leur suis restée fidèle à aujourd'hui (et ceci n'est pas un article sponsorisé ;-)
Voici une liste non exhaustives de marques de Savonneries parmi les plus respectueuses de la recette d'origine : Marius Fabre, Fer à Cheval, Savonnerie du Midi (mieux connue sous le nom de La Corvette), Le Sérail ...

In spite of well-known ingredients and codified manufacturing processes, the production of the Marseille soap finds everybody all right not. "Marseille soap" is not a protected name, which allows anyone to produce it without necessarily following rules dictated by the tradition. Two associations of Soap factories signed a charter each to regulate the manufacturing of the soap and fight against the forgeries, but don't completely agree on everything! A museum of the Marseille soap opened in Marseille, but once again, not everyone shared the enthusiasm of this institution. 
Trust the ingredients on the label (see above) and you can't be wrong. And as far as I'm concerned, I have two brands I particularly love, Marius Fabre and Fer à Cheval, both part of the most respectful  tradition, I started using Marseille soap years ago with their products and I'm still faithful today (and this is not a sponsored post ;-)

ilaria fatone how to use Marseille Soap

Et maintenant c'est votre tour de me dire si vous l'utilisez déjà ou si vous avez l'intention de vous y mettre ... c'est un changement radicale d'habitudes pour la famille et pour la maison, mais c'est un changement qui entraine des économies, un petit pas vers une maison plus écologique et une planète moins encombrée de déchets. ça vous la peine d'y réfléchir, vous ne croyez pas? 

And now it's your turn to tell me if you use it already or if you plan to do it ... it's a big change for you, your family and your home, a change bringing with it less expenses, less waste and a more ecological home ... worth the try, don't you think?


photography by ilaria fatone 2. + 3. + 4. + 5. & magali ancenay de luca 1. + 6.


*Il y a quelques temps j'avais partagé une recette sur mon compte instagram. C'était à la veille de mon départ en vacances. Le résultat de la première lessive était parfait, mais au retour de vacances la lessive avait durci. Après une petite recherche sur internet j'ai trouvé la faille. Le Savon que j'avais utilisé était glycériné et il manquait le bicarbonate de soude! J'ai recommencé et maintenant j'ai une lessive toute douce, écologique et fait-maison ...

*Some times ago I had shared a recipe on my account instagram. It was on the eve of my holidays' departure. The result of the first washing was fine, but on my coming back from holidays the washing liquid had hardened. After a small search on the Internet, I found the mistake. The Soap I had used had glycerin and the bicarbonate of soda was missing! I started it all over again and now I have a soft, ecological, home-made washing liquide ....





4 comments

  1. Très bel article Ilaria!
    C'est vrai que l'on pourrait tout faire avec, il suffit de s'y mettre... C'est fait pour toi alors?

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    1. merci Nannette ... la transition a été longue car j'avais l'impression qu'il me fallait beaucoup de temps pour le faire ... mais une fois que tu commences, ça va vite et plus rien ne t'arrête :-) xx

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  2. Super intéressant cet article! Je vais faire ma lessive moi mêle avec ta recette! Merci!

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    1. j'ai dû revoir la première recette que j'avais et celle-ci marche magnifiquement ... tu me diras si ça fonctionne chez toi aussi :-) xx

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